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La historia del catering



Ya te contamos cómo se originó el restaurant en el post sobre el el origen del restaurante, una idea muy Chef Surfing. Aunque no lo sepas, el concepto de Catering también tiene historia propia…

El catering original

En realidad, los primeros antecesores del catering aparecen en la historia asiática: grandes comilonas, ofrecidas gratuitamente, por un equipo de profesionales de la cocina. Aunque parezca increíble, ya hay registros de este tipo que datan del cuarto milenio a.C. en China.
Poco a poco, el servicio de catering se multiplicó a la hora de resolver problemas prácticos muy específicos: viajes largos por la Ruta de la Seda o para obtener especias en India y Medio Oriente; trabajos intensivos que requerían de provisiones completas y servicios varias veces al día, hasta peregrinaciones religiosas o incluso monasterios. Todos estos ejemplos, a cierta escala, empezaron a requerir un staff de cocina propio pero puntual, que resolviera la alimentación en contextos específicos. De alguna forma, algo similar a como los servicios de viandas hoy se pueden especializar en comidas de avión, comedores escolares, etc.

Del banquete al catering

Para la inserción del catering en Occidente, en un ambiente más social, hay que remontarse a un escenario más amplio, una escena casi tan vieja como la humanidad: el banquete, que no por básico deja de ser un tema central en la Historia. Estamos tan acostumbrados a esta idea que nos parece natural, pero en realidad tienen un comienzo: en la Grecia clásica, donde los bocados más refinados comenzaron a darse la mano con las elevadas ideas de alta cultura. A tal punto que seguramente hayas escuchado nombrar el libro El Banquete de Platón, o quizás lo leíste en la escuela secundaria…
A medida que fue evolucionando, el banquete se transformó en símbolo de status social y hasta de realeza. La calidad y cantidad de los platillos, su presentación y su nivel casi artístico, fueron cobrando una importancia tanto o más grande que la del resto del evento. En París, durante las últimas décadas de monarquía, se llegó a niveles de despilfarro, refinamiento y sofisticación pocas veces igualados.
Después de la revolución francesa, el público en general empezó a sentirse con derecho a participar de este tipo de tradiciones y agasajos, a su manera. Así nació de alguna forma el catering social: los chefs más refinados, y los batallones de equipos de cocina que habían perdido su cobijo en las cortes, empezaron a cumplir con esta demanda en mayor o menor medida. Los que no abrieron sus propios espacios, empezaron a poblar las cocinas de las clases medias más acomodadas.
Poco a poco, Europa fue adoptando el catering. En Inglaterra, las reuniones de brunch y tés sociales fueron escenarios privilegiados para estos servicios, durante el siglo XIX. Paralelamente, Alexis Soyer tuvo la genial idea de utilizar por primera vez una caldera a vapor para mantener la comida caliente durante el servicio: el antecedente de toda una gama de tecnología dedicada al rubro desde entonces, y hasta hoy.

Aquí y ahora

En Buenos Aires, el catering tiene también su pequeña historia propia. En realidad sus orígenes se basan más en los caterings “necesarios”, institucionales, que mencionamos más arriba: hospitales, escuelas de doble escolaridad, rodajes, etc. El mundo de los eventos se fue profesionalizando en el último siglo abriendo lentamente el nicho de los agasajos sociales para las empresas de catering: tanto los encuentros corporativos como las fiestas de quince y las bodas se transformaron en una creciente demanda que se moldeó a la medida de las tendencias gourmet: si en los sesenta era el ananá con jamón o las papas a la crema, en los setenta fue la querida fondue y el vitel tonet; en los ochenta, la clásica quiche Lorraine y en los noventa, el flamante sushi y las cocinas étnicas de todo el mundo.

Un poco más de historia

Si querés saber más acá tenés algunos links interesantes:

http://cateringexpress.jimdo.com/el-mundo-del-catering/

http://www.consumer.es/web/es/alimentacion/aprender_a_comer_bien/alimentacion_alternativa/2005/12/19/147896.php

http://www.grupocrisol.com/sugerencias/curiosidades/buffet_y_catering/origen_del_catering/3/



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